Wigan x Man Utd: ‘Eu estava dirigindo para o trabalho pensando que esta poderia ser a última vez’ – Shaun Maloney Absoluciojona Noticias

  • Por Neil Johnston
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Shaun Maloney, que agora é técnico do Wigan, comemora o triunfo histórico do clube na FA Cup em 2013 com o técnico Roberto Martinez

Terceira rodada da FA Cup na BBC: Wigan Athletic x Manchester United

Data: Segunda-feira, 8 de janeiro Local: Estádio DW Começo: 20h15 GMT Cobertura: Ouça os comentários completos da partida na BBC Radio 5 Live; siga os comentários de texto ao vivo no site e aplicativo da BBC Sport

“Devíamos milhões de libras. Eu estava vendo funcionários muito chateados porque não haviam sido pagos. Eles não conseguiam pagar as contas”, diz Shaun Maloney.

O técnico do Wigan Athletic está relembrando os acontecimentos de junho, quando acreditava que o clube pelo qual jogava na Premier League estava prestes a falir apenas 10 anos após a histórica vitória na final da FA Cup sobre o Manchester City.

Uma ordem de liquidação sobre impostos não pagos da Receita e Alfândega de Sua Majestade deixou Maloney, que disputou a final de 2013, temendo o pior.

“Parecia uma situação impossível. Eu dirigia para o clube todos os dias pensando que esta poderia ser a última vez”, disse o ex-atacante escocês à BBC Sport.

“Devíamos tanto dinheiro e não tínhamos como pagá-lo. A liquidação era uma ameaça real e todos os dias eu esperava que isso acontecesse. Estávamos muito perto.”

Sete meses depois, o Wigan, agora na League One, está se preparando para receber o Manchester United na terceira rodada da FA Cup, o futuro do clube garantido depois que o empresário Mike Danson interveio para salvar o clube de sua cidade natal.

“Nunca esquecerei o dia em que ouvi essa notícia”, acrescenta Maloney, que marcou nove gols na Premier League pelo Wigan, incluindo uma vitória contra o Manchester United em 2012.

“Fiquei extremamente feliz porque basicamente os empregos de 200 pessoas foram salvos. Os jogadores foram pagos naquela noite, o fisco foi pago e as empresas ao redor de Wigan também foram pagas pelo trabalho que fizeram por nós.”

O Wigan vive para lutar outro dia, mas seus problemas não acabaram.

Embora a visita do United ao lotado DW Stadium na segunda-feira ofereça uma distração bem-vinda, os Latics enfrentam o desafio ameaçador de permanecer na League One depois de começar a temporada com menos oito pontos como punição por não pagarem seus jogadores em dia em várias ocasiões em 2022-23 sob a propriedade anterior.

Além disso, o clube opera sob um embargo que os impede de gastar dinheiro com taxas de transferência.

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Roberto Martinez lidera as comemorações da Wigan FA Cup

‘Eu não estava sendo pago – eu tinha uma decisão a tomar’

Dez anos depois e com o futuro do Wigan parecendo decididamente sombrio, o clube de torcedores reuniu a equipe da final da copa e o técnico Roberto Martinez em maio passado para comemorar a famosa vitória.

“É a única vez que assisti à final”, acrescenta Maloney, que se tornou o terceiro técnico do Wigan na temporada quando foi nomeado em janeiro de 2023 com o último clube do campeonato.

“Assistir isso significou mais para mim porque eu sabia o estado em que o clube estava nos bastidores. Foi uma distração bem-vinda de tudo o que estava acontecendo.”

Maloney voou para o Bahrein para buscar garantias sobre o financiamento do presidente Talal Al Hammad e do proprietário final do Wigan, Abdulrahman Al-Jasmi.

“Disseram-me que a situação financeira tinha sido resolvida, mas logo ficou claro que não era esse o caso”, diz ele.

Ele pensou em ir embora já que as esperanças do Wigan de permanecer no campeonato foram prejudicadas por inúmeras deduções de pontos?

“Eu não estava sendo pago. Tenho família e tinha uma decisão a tomar”, acrescenta.

“Também tenho uma ligação com o Wigan Athletic e senti que tinha que dar o meu melhor para criar um ambiente para tentar ganhar jogos.

“Mas cada vez que não éramos pagos e nossos pontos eram retirados, parecia um grande golpe.

“Foi um momento muito difícil e instável.”

O Wigan estaria em 10º na League One se não tivesse começado a temporada com menos oito pontos. Em vez disso, estão em 18º lugar, quatro pontos acima da zona de rebaixamento.

“Li bastante sobre outras equipes às quais foram deduzidos pontos e como elas se saíram”, acrescenta Maloney.

“Bournemouth é um estudo de caso realmente bom. Eles começaram 2008-09 com menos 17 pontos na League Two. Eles terminaram a temporada com Eddie Howe no comando e simplesmente permaneceram em pé. Eles construíram a partir daí.

“Precisamos permanecer na League One e construir. Se conseguirmos permanecer nesta liga com menos oito pontos, um embargo e uma dúzia de jogadores da academia… seria uma grande conquista para qualquer equipe ter que passar por isso e ficar acima.”

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Shaun Maloney (à esquerda) fez parte da equipa técnica de Roberto Martinez na Bélgica e trabalhou ao lado de Thierry Henry. “O Euro 2020 foi uma experiência brilhante. Adorei os meus três anos e meio na Bélgica. Foi inestimável”, diz Maloney

Saindo da escola para assistir Man Utd

Doze anos depois, uma foto está pendurada na parede do DW Stadium da vitória de Maloney contra o Manchester United.

A equipa de Sir Alex Ferguson tinha oito pontos de vantagem sobre o rival mais próximo, o Manchester City, quando faltavam seis jornadas para o final da visita, a 11 de Abril de 2012.

No final da noite, a vantagem deles caiu para cinco, após uma excelente finalização em curling na entrada da área do número 10 do Wigan.

Os Red Devils perderam uma e empataram uma das cinco partidas restantes, permitindo ao rival City conquistar dramaticamente o título devido ao saldo de gols.

As emoções foram confusas para Maloney, que cresceu em Aberdeen e costumava sair da escola mais cedo para fazer uma viagem de ida e volta de 700 milhas no meio da semana para assistir ao United em Old Trafford.

“Só voltaríamos às quatro ou cinco da manhã”, lembra ele.

“As ligações de Sir Alex com o Aberdeen são fortes. Ele é como um deus lá em cima. Meu pai era um grande torcedor do Arsenal, mas eu gravitei em torno do United por causa de Sir Alex.

“Lembro-me que em 1998-1999 – ano em que o United venceu a Triple – eles enfrentaram o Bayern de Munique na fase de grupos da Liga dos Campeões.

“Roy Keane marcou no jogo 1-1 em Old Trafford. Eu estava lá [aged 15]. Isso é o que você fazia quando criança – você ia assistir seus heróis.”

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Shaun Maloney (à esquerda) marca o gol da vitória contra o Manchester United em 2012 – a única vez que o Wigan derrotou os Red Devils

Jogando tênis com Andy Murray

Entre os muitos que parabenizaram Maloney pela vitória na FA Cup estava o tenista Andy Murray.

“Costumava jogar tênis contra Shaun Maloney. Foi muito legal vê-lo jogar na final da FA Cup alguns anos depois.” escreveu o três vezes Campeão do Grand Slam nas redes sociais em 2013.

Seus caminhos se cruzaram em torneios de tênis juniores na Escócia, antes de Maloney decidir largar a raquete aos 13 anos para se concentrar no futebol.

“Sim, eu me lembro de Andy e seu irmão Jamie”, diz ele.

“Não conheço Andy pessoalmente, mas costumava vê-lo jogar em Wimbledon e na O2 Arena no evento de encerramento da temporada. Sempre que havia um atleta escocês em ação, eu tentava o meu melhor para apoiá-lo.”

Em seu documentário de bastidores, Andy Murray: Resurfacing, o ex-número um do mundo britânico fala sobre as cirurgias no quadril que ameaçaram seu futuro no tênis.

Maloney, que venceu a Premiership da Escócia cinco vezes pelo Celtic, relembra seus próprios problemas com lesões graves durante uma carreira de jogador que também incluiu passagens por Aston Villa, Chicago Fire e Hull.

“O desejo e a mentalidade de continuar se recuperando de lesões graves foram provavelmente o que mais me orgulha em minha carreira”, diz ele.

“Há uma busca incansável pelo sucesso. Acho que isso nunca para. Quero ter sucesso como técnico do Wigan e espero estar aqui por muito tempo.

“Às vezes tem sido incrivelmente difícil, mas temos que seguir em frente agora.”

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