Se Farrell cruzar o Canal RFU deve perceber que o mundo seguiu em frente | Esporte Absoluciojona Noticias

O colapso

As regras de elegibilidade inflexíveis para a Inglaterra precisam ser relaxadas, com mais empatia demonstrada pelos melhores jogadores e servidores leais

Ano novo, novo começo. Ou, no caso de Owen Farrell e do rugby inglês, a mais extrema das possíveis reformas. Se o ex-capitão da Inglaterra se unir ao Racing 92 em Paris, como parece cada vez mais previsto, será o casamento anglo-francês mais debatido desde que a irmã de 18 anos de Henrique VIII, Mary, se casou com Luís XII, o 52- rei da França, de um ano, em 1514.

Esta última ligação, por acaso, durou apenas três meses antes de Louis morrer em consequência de gota ou (supostamente) de seus esforços no quarto. E dizem que o rugby moderno faz mal. Esperamos que Farrell, de 32 anos, caso se mude para o outro lado do Canal, seja capaz de desfrutar de uma experiência menos tensa e redescobrir a falta de alegria de viver que já o levou a se afastar da seleção nacional.

Quer ele fique ou vá, o zagueiro sarraceno deu ao jogo inglês o mais abrupto dos alertas de janeiro. Será esta realmente a situação que está por vir: a Premiership incapaz de competir com os clubes mais ricos do Top 14, mesmo com as jóias da coroa mais queridas do norte de Londres, vulneráveis ​​aos invasores gauleses? Nem estamos falando apenas do Top 14. O avistamento de Courtney Lawes no fim de semana no Provence, time do ProD2 – que já contratou seu ex-companheiro de equipe do British & Irish Lions, George North – ofereceu um novo vislumbre de como o vento da bola oval está cada vez mais sopro.

Caso se juntem à migração para o sul, Farrell e Lawes encontrar-se-ão entre vários outros velhos amigos. Já é possível escolher um XV inteiro de jogadores qualificados pela Inglaterra que trabalharam na França nos últimos 12 meses: Henry Arundell, Jack Nowell, Christian Wade, Joe Marchant, Joe Simmonds, Dan Robson, Sam Simmonds, Zach Mercer ( agora em Gloucester), Jack e Tom Willis, David Ribbans, Junior Kpoku, Harry Williams, Kieran Brookes e Jack Singleton. Se Luke Cowan-Dickie tivesse completado a proposta de transferência para Montpellier, as opções de elenco para a jornada seriam ainda mais fortes.

Nenhum dos nomes acima, porém, se compara à atração potencial de Farrell. Não muito diferente da transferência de Harry Kane do Tottenham Hotspur para o Bayern de Munique, também serve para ilustrar que a realização desportiva dos reis guerreiros de Inglaterra já não começa e termina em Dover. A grande diferença, claro, é que Kane continua livre para enfrentar os três leões na Euro neste verão. Ingressar no Bayern não significa dizer adeus à sua posição internacional.

Para Farrell, por outro lado, ir para o exterior é um jogo totalmente diferente. Do jeito que as coisas estão, ele se tornou indisponível para a Inglaterra, citando seu desejo de priorizar o seu bem-estar mental e o de sua família. Mas espere. Digamos que ele vá para a França, comece a se sentir rejuvenescido em sua espreguiçadeira de verão e esteja ansioso para ingressar no time do Lions de 2025, que será treinado por seu pai, Andy. E então? Em teoria, ele ainda poderia ser selecionado para os Leões através do Top 14 e desempenhar um papel vencedor na série, à frente dos 10 titulares da Inglaterra nas Seis Nações daquela temporada.

Farrell passou toda a sua carreira jogando pelo Saracens, mas parece estar indo para a França. Fotografia: Joe Giddens/PA

Que nuvem de vespas gigantes esse cenário desencadearia em torno da Rugby Football Union, especialmente se a Inglaterra tiver um desempenho insatisfatório. Os principais executivos do sindicato já estão sob crescente pressão após o seu fracasso em persuadir o extremamente entusiasmante Arundell – e talvez agora também Farrell – a voltar a assinar em Inglaterra. Por um lado, é prerrogativa de cada profissional ir onde achar melhor para si e para a sua família. Da mesma forma, não é uma boa imagem para os mandarins de Twickenham quando dois dos principais talentos da Inglaterra parecem mais interessados ​​em puxar o céu e branco camisa do Racing. Uma rosa vermelha no peito não tem a mesma atração inexorável?

Por enquanto, de qualquer forma, a linha oficial da RFU permanece severa: qualquer pessoa que deseje representar a Inglaterra deve estar baseada na Inglaterra, salvo circunstâncias excepcionais. É evidente que existe o desejo de evitar uma Premiership vazia e de reter o máximo possível de talentos ingleses brilhantes e felizes. Tudo isso é compreensível. O problema é que o mundo seguiu em frente. Veja o críquete, onde os melhores jogadores ingleses quase não jogam mais jogos com bola vermelha ou branca em seus condados. E quanto à África do Sul, vencedora em série da Copa do Mundo, cuja maior parte da seleção agora está baseada no exterior?

E com os fundos centrais da RFU já esgotados, certamente algum meio-termo poderia ser encontrado para atender a todas as partes? Oferecer aos membros da seleção principal a opção de uma licença sabática única no exterior em algum momento de suas carreiras ou permitir à seleção nacional duas ‘escolhas curinga’ por torneio, se necessário, para jogadores não pertencentes à Premiership com 30 anos ou mais. De uma só vez, a RFU mostraria empatia para com os seus melhores jogadores, recompensaria os seus servidores mais leais, ajudaria a reduzir as folhas salariais da Premiership e ajudaria um seleccionador nacional agradecido.

Em vez disso, há apenas inflexibilidade. Quando alguém como Farrell, que vive em St Albans desde a adolescência, deseja experimentar um pouco da vida fora de uma bolha cada vez mais claustrofóbica, onde está a humanidade para efetivamente forçá-lo a abandonar também o seu país? Se for uma questão de para encorajar outros para citar Voltaire (aquela contratação veterana da literatura francesa), apenas diga à próxima geração que eles terão a mesma margem de manobra depois de vencerem 100 partidas pela seleção, simplesmente.

Ou apenas lembre-se do que aconteceu depois que Jonny Wilkinson decidiu trocar o Newcastle pelo sul da França em 2009. Wilkinson ajudou Toulon a conquistar três títulos europeus e somou as últimas 21 internacionalizações pela Inglaterra enquanto estava ao lado do Mediterrâneo. E seu capitão em sete desses testes de expatriados? Ninguém menos que Steve Borthwick. Se a RFU deseja sinalizar o seu apoio a um Farrell cansado do mundo e suavizar o seu exílio iminente, existe um precedente decente.

• Este é um extrato retirado do nosso e-mail semanal da união de rugby, o Breakdown. Para se inscrever, basta visitar esta página e seguir as instruções

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