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O senador de longa data da Califórnia tinha 90 anos – The Hollywood Reporter Absoluciojona Noticias

A senadora norte-americana Dianne Feinstein, da Califórnia, uma democrata centrista que foi eleita para o Senado em 1992 no “Ano da Mulher” e quebrou as barreiras de género ao longo da sua longa carreira na política local e nacional, morreu. Ela tinha 90 anos.

Três pessoas familiarizadas com a situação confirmaram sua morte à Associated Press na sexta-feira.

Feinstein, a mais velha senadora dos EUA, era uma defensora apaixonada das prioridades liberais importantes para o seu estado – incluindo a protecção ambiental, os direitos reprodutivos e o controlo de armas – mas também era conhecida como uma legisladora pragmática que se aproximava dos republicanos e procurava um meio-termo.

Ela foi eleita para o Conselho de Supervisores de São Francisco em 1969 e se tornou sua primeira mulher presidente em 1978, mesmo ano em que o prefeito George Moscone foi morto a tiros ao lado do supervisor Harvey Milk na Prefeitura por Dan White, um ex-supervisor descontente. Feinstein encontrou o corpo de Milk.

Após a morte de Moscone, Feinstein tornou-se a primeira mulher prefeita de São Francisco. No Senado, ela foi uma das duas primeiras senadoras da Califórnia, a primeira mulher a chefiar o Comitê de Inteligência do Senado e a primeira mulher a servir como principal democrata do Comitê Judiciário.

Embora Feinstein nem sempre tenha sido abraçada pelo movimento feminista, as suas experiências influenciaram a sua perspectiva ao longo das suas cinco décadas na política.

“Reconheço que as mulheres tiveram que lutar por tudo o que conquistaram, todos os direitos”, disse ela à Associated Press em 2005, enquanto o Comitê Judiciário se preparava para realizar audiências sobre a nomeação de John Roberts pelo presidente George W. Bush para substituir Sandra Day O. ‘Connor na Suprema Corte.

“Então devo dizer que tento zelar pelos direitos das mulheres. Também tento resolver os problemas tal como os percebo, com legislação, estendendo a mão onde posso e trabalhando em todos os sentidos”, disse ela.

Sua tendência para o bipartidarismo a ajudou a obter vitórias legislativas ao longo de sua carreira. Mas também provou ser um problema nos seus últimos anos no Congresso, à medida que o seu estado se tornou mais liberal e à medida que o Senado e o eleitorado se tornaram cada vez mais polarizados.

Debatedora feroz que não tolerava tolos, a senadora da Califórnia era conhecida há muito tempo pelas suas críticas verbais e respostas contundentes quando desafiada nas questões sobre as quais era mais fervorosa. Mas ela perdeu essa vantagem nos últimos anos no Senado, à medida que sua saúde piorava visivelmente e ela muitas vezes ficava confusa ao responder perguntas ou falar publicamente. Em fevereiro de 2023, ela disse que não concorreria ao sexto mandato no ano seguinte. E poucas semanas depois desse anúncio, ela esteve ausente do Senado por mais de dois meses enquanto se recuperava de um ataque de herpes zoster.

Em meio às preocupações com sua saúde, Feinstein deixou o cargo de principal democrata no painel do Judiciário após as eleições de 2020, quando seu partido estava prestes a obter a maioria. Em 2023, ela disse que não serviria como presidente pro tempore do Senado, ou como membro mais antigo do partido majoritário, embora estivesse na fila para fazê-lo. O presidente pro tempore abre o Senado todos os dias e exerce outras funções cerimoniais.

Uma das realizações legislativas mais significativas de Feinstein ocorreu no início de sua carreira, quando o Senado aprovou sua emenda para proibir a fabricação e venda de certos tipos de armas de assalto como parte de um projeto de lei criminal que o presidente Bill Clinton sancionou em 1994. Embora as armas de assalto a proibição expirou 10 anos depois e nunca foi renovada ou substituída, foi uma vitória comovente depois que sua carreira foi significativamente moldada pela violência armada.

Feinstein lembrou-se de ter encontrado o corpo de Milk, seu dedo escorregando em um buraco de bala enquanto ela sentia o pulso. Era uma história que ela contaria com frequência nos anos seguintes, enquanto pressionava por medidas mais rígidas de controle de armas.

Ela tinha pouca paciência com os republicanos e outros que se opunham a ela nessa questão, embora fosse frequentemente desafiada. Em 1993, durante o debate sobre a proibição de armas de assalto, o senador Larry Craig, republicano de Idaho, acusou-a de ter conhecimento insuficiente sobre armas e sobre a questão do controle de armas.

Feinstein falou ferozmente da violência que viveu em São Francisco e respondeu: “Senador, sei algo sobre o que as armas de fogo podem fazer”.

Duas décadas depois, depois de 20 crianças e seis educadores terem sido mortos num terrível tiroteio numa escola em Newtown, Connecticut, o senador republicano em primeiro mandato Ted Cruz, do Texas, desafiou Feinstein de forma semelhante durante o debate sobre a legislação que teria proibido permanentemente as armas.

“Não sou um aluno da sexta série”, retrucou Feinstein ao muito mais jovem Cruz – um momento que mais tarde se tornou viral. Ela acrescentou: “Tudo bem que você queira me dar um sermão sobre a Constituição. Eu agradeço. Só sei que estou aqui há muito tempo.

Feinstein tornou-se prefeito de São Francisco após os assassinatos de Moscone e Milk em 1978, liderando a cidade durante um dos períodos mais turbulentos de sua história. Até mesmo seus críticos atribuíram a Feinstein uma influência calmante, e ela foi reeleita sozinha para dois mandatos de quatro anos.

Com seu sucesso e reconhecimento crescente em todo o estado, veio a visibilidade no cenário político nacional.

Em 1984, Feinstein era vista como uma possibilidade de vice-presidente de Walter Mondale, mas enfrentou dúvidas sobre os negócios de seu marido, Richard Blum. Em 1990, ela usou imagens de notícias de seu anúncio dos assassinatos de Moscone e Milk em um anúncio de televisão que a ajudou a ganhar a indicação democrata para governador da Califórnia, tornando-a a primeira mulher indicada para governador por um grande partido na história do estado.

Embora ela tenha perdido por pouco as eleições gerais para o republicano Pete Wilson, o cenário estava montado para sua eleição para o Senado dois anos depois, para ocupar a vaga no Senado que Wilson havia desocupado para concorrer a governador.

Feinstein fez campanha em conjunto com Barbara Boxer, que concorria à outra cadeira do estado no Senado dos EUA, e ambos venceram, beneficiando-se da cobertura noticiosa positiva e do entusiasmo pela sua corrida histórica. A Califórnia nunca teve uma senadora dos EUA, e as candidatas e eleitoras foram galvanizadas pelas audiências do Supremo Tribunal, nas quais o Comité Judiciário do Senado, composto exclusivamente por homens, questionou Anita Hill sobre as suas acusações de assédio sexual contra o candidato Clarence Thomas.

Feinstein foi nomeada para o painel do Judiciário e, eventualmente, para o Comitê de Inteligência do Senado, tornando-se presidente em 2009. Ela foi a primeira mulher a liderar o painel de inteligência, uma posição de destaque que lhe deu um papel central de supervisão sobre as controvérsias, contratempos e triunfos, desde o assassinato de Osama bin Laden até fugas de informação sobre a vigilância da Agência de Segurança Nacional.

Sob a liderança de Feinstein, o comité de inteligência conduziu uma investigação abrangente, de cinco anos, sobre as técnicas de interrogatório da CIA durante a administração do presidente George W. Bush, incluindo o afogamento simulado de suspeitos de terrorismo em prisões secretas no estrangeiro. O “relatório de tortura” de 6.300 páginas resultante concluiu, entre outras coisas, que o afogamento simulado e outras “técnicas aprimoradas de interrogatório” não forneceram provas importantes na caça a Bin Laden. Um resumo executivo de 525 páginas foi divulgado no final de 2014, mas o resto do relatório permaneceu confidencial.

A investigação do Senado estava cheia de intrigas na época, incluindo documentos que desapareceram misteriosamente e acusações negociadas entre o Senado e a CIA de que o outro estava roubando informações. O drama foi capturado em um filme de 2019 sobre a investigação chamado “The Report”, e a atriz Annette Bening foi indicada ao Globo de Ouro por sua interpretação de Feinstein.

Nos anos seguintes, Feinstein continuou a pressionar agressivamente para uma eventual desclassificação do relatório.

“Acredito fortemente que um dia este relatório deverá ser desclassificado”, disse Feinstein. “Esta deve ser uma lição aprendida: que a tortura não funciona.”

Feinstein às vezes frustrava os liberais ao adotar posições moderadas ou agressivas que a colocavam em desacordo com a ala esquerda do Partido Democrata, bem como com o mais liberal Boxer, que se aposentou do Senado em 2017. Feinstein defendeu a extensa coleção de americanos do governo Obama. ‘ registros telefônicos e de e-mail necessários para proteger o país, por exemplo, mesmo enquanto outros senadores democratas expressavam protestos. “Isso se chama proteger a América”, disse Feinstein então.

Essa tensão aumentou durante a presidência de Donald Trump, quando muitos democratas tinham pouco apetite para compromissos. Feinstein tornou-se a principal democrata no painel do Judiciário em 2016 e liderou a mensagem do seu partido através de três nomeações para o Supremo Tribunal – um papel que irritou grupos de defesa liberais que queriam ver um partidário mais agressivo no comando.

Feinstein encerrou as audiências de confirmação da juíza Amy Coney Barrett com um abraço da presidente do Comitê Judiciário do Senado, Lindsey Graham, RS.C., e um agradecimento público a ele pelo trabalho bem executado. “Este foi um dos melhores conjuntos de audiências em que participei”, disse Feinstein no final da audiência.

Grupos de defesa liberal que se opuseram ferozmente à nomeação de Barrett para substituir a falecida juíza liberal Ruth Bader Ginsburg ficaram furiosos e pediram que ela renunciasse à liderança do comitê.

Um mês depois, Feinstein anunciou que permaneceria no comitê, mas deixaria o cargo de principal democrata. O senador, então com 87 anos, não disse o porquê. Num comunicado, ela disse que “continuaria a fazer o meu melhor para trazer mudanças positivas nos próximos anos”.

Feinstein nasceu em 22 de junho de 1933. Seu pai, Leon Goldman, era um proeminente cirurgião e professor da faculdade de medicina em São Francisco, mas sua mãe era uma mulher abusiva com um temperamento violento que muitas vezes era dirigido a Feinstein e suas duas irmãs mais novas.

Feinstein se formou na Universidade de Stanford em 1955, com bacharelado em história. Ela se casou jovem e era mãe solteira divorciada de sua filha, Katherine, em 1960, numa época em que tal status ainda era incomum.

Em 1961, Feinstein foi nomeado pelo então governador. Pat Brown para o conselho de liberdade condicional feminina, no qual atuou antes de concorrer ao Conselho de Supervisores de São Francisco. Típico da época, grande parte da cobertura inicial de sua entrada na vida pública focou em sua aparência, e ela foi invariavelmente descrita como deslumbrante, alta, esbelta e de cabelos negros.

O segundo marido de Feinstein, Bert Feinstein, era 19 anos mais velho que ela, mas ela descreveu o casamento como “10” e manteve o nome dele mesmo após sua morte por câncer em 1978. Em 1980, ela se casou com o banqueiro de investimentos Richard Blum, e graças a sua riqueza, ela era um dos membros mais ricos do Senado. Ele morreu em fevereiro de 2022.

Além da filha, Feinstein tem uma neta, Eileen, e três enteados.

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