Neil Portnow, ex-CEO do Grammy, acusado de estupro e ações judiciais – The Hollywood Reporter Absoluciojona Noticias

Neil Portnow, ex-chefe do Grammy Awards, foi processado por um membro da Recording Academy que alegou que ele a drogou e estuprou em um hotel de Nova York em 2018.

A ação, movida no tribunal do estado de Nova York na quarta-feira, acusa Portnow de agressão sexual, que a Recording Academy “ajudou e encorajou” para “proteger suas reputações e silenciar as Requerentes e outras mulheres na indústria musical”.

O caso aponta para a saída de Portnow do cargo de chefe da instituição depois que seu contrato expirou em 2019, em meio a escândalos autoinfligidos. Isso incluiu ele dizendo em 2018, em uma entrevista após o 60º Grammy Awards na cidade de Nova York, que as mulheres precisavam “dar um passo à frente” se quisessem ser melhor representadas na indústria musical e a demissão de sua sucessora, Deborah Dugan. O processo alega que Dugan foi demitida pela Recording Academy por se recusar a trazer Portnow de volta como consultora depois que ela foi informada sobre o suposto estupro.

Num comunicado, um porta-voz de Portnow negou as acusações e disse que elas são “produto da imaginação do Requerente e, sem dúvida, motivadas pela recusa do Sr. Portnow em cumprir as exigências ultrajantes do Requerente por dinheiro e assistência na obtenção de um visto de residência para ela”.

A Recording Academy disse em comunicado: “Continuamos a acreditar que as alegações não têm mérito e pretendemos defender-nos vigorosamente”.

Embora ela não seja citada na denúncia, a demandante é descrita como uma musicista profissional que conheceu Portnow em janeiro de 2018 em Nova York, onde falava em um painel em um evento para o 60º Grammy Awards. A dupla manteve contato, e o próximo encontro acontecerá em junho, quando ela o entrevistou em seu quarto no Hotel Kitano para uma reportagem de revista.

De acordo com a denúncia, Portnow ofereceu-lhe vinho, que ela bebeu e imediatamente “começou a sentir-se tonta e teve dificuldade em focar os olhos”. Ela começou a perder a consciência depois de tentar empurrar Portnow, que estava tentando beijar e massagear seu corpo.

O processo afirma: “Em ocasiões distintas durante a noite, o Requerente recuperou a consciência momentaneamente. Cada vez, o Requerente estava na cama do hotel de Portnow. Cada vez, Portnow estava agredindo sexualmente o Requerente.”

Em uma ocasião, ela acordou com Portnow “forçando a mão do Requerente a manipular seu pênis” antes de ele “penetrar à força na vagina do Requerente”, diz a denúncia.

O processo inclui correspondência por e-mail entre ela e a Recording Academy, que supostamente deixou de entrevistá-la sobre a suposta agressão, apesar de ter sido informada. Ela alega que uma investigação sobre a “propensão de Portnow para agressão sexual” teria “revelado a inadequação de Portnow para continuar no emprego”.

Em dezembro de 2018, a acusadora diz que apresentou uma denúncia ao Departamento de Polícia da cidade de Nova York acusando Portnow de agredi-la sexualmente.

A demandante diz que continua sofrendo “grandes dores mentais e corporais, sofrimento emocional grave e permanente, manifestações físicas de sofrimento emocional, constrangimento, humilhação, lesões físicas, pessoais e psicológicas”. Ela alega agressão sexual contra Portnow, bem como contratação, supervisão e retenção negligentes contra a Recording Academy, entre outras alegações de violência motivada por gênero.

Depois que Portnow deixou o cargo de chefe da Recording Academy menos de um ano depois, Dugan foi nomeado seu substituto. Ela foi então colocada em licença administrativa em janeiro de 2020, após o que apresentou uma queixa de discriminação contra a organização junto à Comissão de Igualdade de Oportunidades de Emprego. Dugan alegou que foi demitida por se recusar a trazer Portnow de volta como consultora do Grammy. Em junho de 2021, o caso foi encerrado.

Portnow disse em um comunicado divulgado após o preenchimento da reclamação de 2020: “A reclamação infundada sobre minha conduta referenciada no processo da EEOC foi imediatamente levada ao conhecimento do comitê executivo do conselho de administração. Uma investigação independente e aprofundada por advogados experientes e altamente conceituados foi conduzida e fui completamente inocentado.”

As indicações ao Grammy serão anunciadas na sexta-feira, com o evento acontecendo no dia 4 de fevereiro.

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