JPR Williams: um revolucionário, um lutador e o maior competidor | Seleção galesa de rugby Absoluciojona Noticias

JPR Williams: um grande jogador do rugby que mudou a função de lateral – vídeo obituário

A visão de um professor primário no País de Gales ajudou a criar um dos melhores laterais ofensivos da década de 1970

JPR Williams se descreveu como um corinthiano obstinado, mas também foi um revolucionário. Quando se estreou pelo País de Gales frente à Escócia, em 1969, estava numa posição então considerada a última linha de defesa. Apenas 15 tentativas foram marcadas por laterais em partidas de teste importantes em 88 anos, mas o ex-campeão júnior britânico de tênis mudou a dinâmica e abriu caminho para jogadores como Andy Irvine, Serge Blanco e John Gallagher.

Williams, que se qualificou como cirurgião ortopédico enquanto jogava pelo London Welsh, marcou seis tentativas em suas 55 partidas internacionais pelo País de Gales, cinco contra a Inglaterra, adversário contra o qual obteve uma taxa de sucesso de 100% em 11 testes. Ele estava qualificado para usar a camisa branca porque sua mãe, Margaret, nasceu em Rochdale, mas nunca houve a mais remota chance de um menino nascido e criado na área de Bridgend virar as costas à sua terra natal.

A união do rugby ficou presa em uma rotina defensiva na década de 1960. A bola foi chutada com ainda mais frequência do que é hoje, e os jogadores puderam retirá-la ao máximo de qualquer lugar do campo. Na época em que Williams começou sua carreira no Bridgend, uma competição de clubes galeses chamada Floodlit Alliance, que proibia cobranças de pênaltis, havia fornecido um estímulo ao ataque e uma nova regra imposta pela Austrália que proibia chutar diretamente para a lateral de fora dos 22 jogadores de um jogador encorajou as equipes a reter a posse.

Quando Williams marcou um try contra a Inglaterra em Twickenham em 1970, ele se tornou o terceiro lateral do País de Gales a alcançar o feito, depois de Vivian Jenkins em 1934 e Keith Jarrett em 1967. Foi uma posição para a qual ele mudou com relutância depois de começar como mosca. -metade: ele era pequeno quando menino e era conhecido no circuito de tênis como o Átomo Poderoso antes de ter um surto de crescimento aos 16 anos.

Quando seu professor na Escola Primária Trelales, Billy Morgan, que jogava como lateral no Bridgend, disse a Williams, de 10 anos, que o estava transferindo do meio-campo, a resposta mal-humorada foi que ele poderia muito bem retirá-lo do meio-campo. equipe. O raciocínio de Morgan era que um lateral ofensivo era a posição seguinte e, como tantas vezes acontecia no País de Gales naqueles anos, a visão e a influência de um mentor tiveram um impacto profundo no jogo.

“Ele me fez um grande favor”, refletiu Williams ao se aposentar. “Minha vida poderia ter sido muito diferente se não fosse pela intervenção dele.” Williams se tornou uma das figuras dominantes do jogo na década de 1970, vencendo três Grand Slams com o País de Gales e jogando todos os testes nas bem-sucedidas turnês do Lions de 1971 e 1974, uma visão imponente para qualquer um que o atacasse ou fizesse fila para enfrentá-lo. Raramente valia a pena enviar um chute alto em sua direção e ele aumentou sua imagem de guerreiro enrolando uma bandagem em volta da cabeça para manter o cabelo comprido longe dos olhos e colocando as meias em volta dos tornozelos.

Ele era conhecido como John Williams até a viagem do Lions à África do Sul em 1974, onde se juntou a seu compatriota e homônimo que jogava como ala. Isso levou a uma passagem memorável de comentários durante o segundo teste: “E John Williams passa para John Williams, John Williams devolve e John Williams marca”. O lateral passou a ser JPR e o ala JJ.

JPR Williams marca contra a Inglaterra em Twickenham, em fevereiro de 1970. Fotografia: PA Images/Alamy

Não havia como confundir JPR com o contrário. Ele irradiava desejo competitivo: seu uniforme estava invariavelmente tão manchado de lama quanto o de qualquer atacante e ele ostentava as cicatrizes da batalha, sofrendo 11 lesões graves em sua carreira, incluindo seis no rosto. O pior deles aconteceu em 1978, quando, capitaneando o Bridgend no ano do centenário contra a Nova Zelândia, ele levou um tapa no rosto enquanto estava no fundo de um ruck e depois foi eliminado.

Ele saiu de campo onde, após perder dois litros de sangue devido ao corte de um dos ramos da artéria facial, recebeu 30 pontos internos e externos. Ele foi tratado por um dentista local e por seu pai, Peter: ambos os pais eram clínicos gerais. Ao se levantar depois de levar os pontos, sentindo-se tonto, seu pai lhe disse para “ir embora”. Não que precisasse de incentivo, terminou a partida antes de parabenizar os turistas pela vitória no jantar pós-jogo enquanto o sangue escorria pelo seu rosto. Ele nunca recebeu um pedido oficial de desculpas, nem nenhuma ação foi tomada contra o malfeitor que o feriu.

Seria diferente hoje, mas Williams sempre disse que estava feliz por jogar na era amadora, mais por amor do que por dinheiro. Seu desarme mais famoso, no lateral francês Jean-François Gourdon, resultaria agora em um pênalti e provável cartão amarelo. O País de Gales precisava vencer para conquistar o Grand Slam de 1976, assim como a França, que ainda tinha a Inglaterra para jogar.

Gourdon estava correndo para o canto direito nos minutos finais e estava quase a uma distância de mergulho quando Williams, sabendo que um tackle convencional nas pernas permitiria ao ala alcançar a linha, esticou o ombro direito e o impacto poderia ser ouvido do outro lado do campo enquanto o francês e a bola iam em direções diferentes. País de Gales resistiu.

Williams pode não ter faltado a graça de alguns de seus contemporâneos, como Barry John, Phil Bennett e Gerald Davies, mas não faltou habilidade. Sua tentativa pelos Bárbaros de 1973 contra a Nova Zelândia o viu contornar Joe Karam e em Twickenham em 1976, ele usou a ameaça de Gerald Davies fora dele para fazer o manequim e marcar.

Ele preferiu manter a bola na mão em vez de chutar mas no último Teste do Lions contra os All Blacks em 1971 que os turistas precisavam empatar para fechar a série ele mirou perto do meio com o placar de 11-11 e caiu para o gol, a bola ainda subindo ao passar por cima da trave. Não era algo pelo qual ele fosse conhecido, mas ele previu no chão que o faria.

JPR Williams em ação pelos Leões em Port Elizabeth em 1974. Fotografia: Colorsport/Shutterstock

Isso resumiu JPR Williams: quando ele se dedicava a alguma coisa, ele conseguia. Ele combinou jogar rugby com a qualificação como membro do Royal College of Surgeons, tendo ingressado no London Welsh enquanto estudava na St Mary’s University. Depois de retornar a Bridgend, ele montou uma clínica de lesões com os lucros de sua autobiografia de 1979. Ele processou o Daily Telegraph, que alegou que ele havia se profissionalizado ao embolsar os lucros, ganhando o caso, mas perdendo na apelação.

Lutador dentro e fora de campo, sua carreira internacional terminou onde começou, em Murrayfield. Tendo saído da aposentadoria na temporada de 1981, ele estava entre os sete jogadores dispensados ​​após a derrota por 15-6 que ficou conhecida como a noite das facas longas.

Foi um fim inglório para uma ilustre carreira internacional, mas ele não guardou rancor e continuou jogando na última linha do Tondu – posição que ocupou pelo País de Gales na Austrália em 1978, com a camisa 7 entre seus bens mais preciosos – até que ele tinha 54 anos. A camaradagem do esporte foi o motivo pelo qual ele desistiu de sua promissora carreira no tênis, e que ele não conseguiu abandonar até que finalmente foi ordenado a fazê-lo pelo corpo do maior competidor.

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