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JPR Williams, grande união de rugby do País de Gales e do Lions, morre aos 74 anos | União do rugby Absoluciojona Noticias

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  • Williams amplamente considerado um dos melhores jogadores do esporte
  • Elogiado por seu papel nas turnês triunfantes do Lions em 1971 e 1974

O rugby galês perdeu outra lenda icônica dos anos 1970 após a morte de JPR Williams aos 74 anos.

O lateral, que jogou 55 vezes pelo seu país e também fez oito aparições em testes pelos Leões Britânicos e Irlandeses, foi um membro fundamental da seleção galesa que venceu três Grand Slams das Cinco Nações em oito temporadas entre 1971 e 1978.

Mesmo meio século depois, ainda não existem iniciais mais famosas no rugby global do que JPR, que apenas os fãs mais entusiasmados sabiam que representava John Peter Rhys. O público em geral estava mais familiarizado com suas costeletas, meias enroladas e estilo de jogo prático, que complementavam perfeitamente as habilidades de jogo de companheiros ilustres como Barry John, Gareth Edwards e Phil Bennett.

Além de ser capitão do País de Gales em cinco ocasiões, Williams foi creditado por mudar a forma como as pessoas percebiam o papel dos laterais. Forte, direto, comprometido e atlético, ele foi internacional pelo País de Gales pela primeira vez em 1969, aos 19 anos, e foi o lateral titular do Lions Test na Nova Zelândia apenas dois anos depois. Ele começou todos os testes na vitória histórica da série dos Leões, perdendo o gol crucial de longo alcance no quarto e último teste, que terminou com um empate de 14-14.

Williams também viajou pela África do Sul em 1974, mas não participou da viagem de 1977 à Nova Zelândia depois de ser aconselhado a se concentrar em sua “outra” carreira como cirurgião ortopédico. No clube, ele jogou pelo London Welsh e pelo Bridgend, pelo qual foi vítima de um infame carimbo facial do All Black John Ashworth em 1978. O ferimento em sua bochecha exigiu 30 pontos, administrados na linha lateral por seu pai, mas Williams voltou a campo e finalizou o jogo. Entre suas outras reivindicações à fama estava um recorde extraordinário contra a Inglaterra. Em 10 testes contra eles pelo País de Gales, ele nunca esteve do lado perdedor e marcou cinco tentativas.

Williams finalmente se aposentou do rugby internacional em 1981 para se concentrar em seu trabalho como cirurgião, mas continuou jogando no Tondu por muitos anos. Homem de múltiplos talentos, ele também foi um tenista de sucesso na juventude, ganhando o título júnior britânico de 1966 em Wimbledon, onde derrotou David Lloyd na final. Ele só desistiu do tênis para praticar o rugby amador porque isso lhe permitiu continuar sua carreira médica como cirurgião ortopédico.

Homenagens ao homem universalmente conhecido como JPR – para diferenciá-lo de seu companheiro de equipe no País de Gales e no Lions, JJ Williams – foram lideradas por seu antigo clube. “Bridgend Ravens está arrasado ao anunciar o falecimento de JPR Williams”, disse o clube em comunicado nas redes sociais. “Um dos jogadores mais condecorados de Bridgend e um ícone do rugby mundial, JPR serviu ao clube mais recentemente como presidente do clube. Nossos pensamentos estão com a família e amigos de JPR neste momento triste.”

Os Bárbaros, por quem jogou no famoso jogo de 1973 contra a Nova Zelândia, em Cardiff, descreveram-no como “um homem que terá sempre um lugar especial no coração e na história do nosso clube”. Seu ex-capitão do Lions, Bill Beaumont, agora presidente da World Rugby, também prestou uma rica homenagem. “Perdemos um verdadeiro gigante do jogo. Uma lenda para o País de Gales e os Leões durante uma era incrível para o rugby galês.”

Um comunicado da família Williams dizia: “JPR morreu pacificamente hoje no Hospital Universitário do País de Gales, cercado por sua amorosa esposa e quatro filhos, após uma curta doença, lutando bravamente contra a meningite bacteriana. A família solicita privacidade neste momento difícil.”

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