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Estrela de vidas passadas, Teo Yoo, sobre como usar suas próprias experiências para informar o personagem – The Hollywood Reporter Absoluciojona Noticias

A24 Vidas PassadasA estreia no cinema da escritora e diretora Celine Song é um drama agridoce e terno que incorpora grandes ideias de identidade cultural e destino em uma história íntima e surpreendente de um triângulo amoroso inesperado.

Centrado em Nora, de Greta Lee, o filme acompanha a jovem enquanto ela emigra da Coreia do Sul para o Canadá com os pais quando criança, e mais tarde se muda para a cidade de Nova York, onde mora e estuda como aspirante a dramaturga. Mas uma explosão do passado volta para assombrá-la quando ela se reconecta com uma paixão de infância de Seul – Hae Sung de Teo Yoo – com quem ela desenvolve um relacionamento emocional online por meio de videochamadas, apesar da distância extrema e da falta de intimidade real. Anos mais tarde, depois que Nora se casou com o colega escritor Arthur (John Magaro), Hae Sung visita Nova York para vê-la.

Reunindo-se pessoalmente pela primeira vez em décadas, os dois são forçados a questionar seus sentimentos um pelo outro, enquanto Nora é especialmente puxada em duas direções – não apenas entre Hae Sung e Arthur, mas também entre suas identidades culturais em conflito.

Yoo, nascido na Alemanha e radicado na Coreia do Sul, fala com THR sobre sua jornada como ator e como ele usou as memórias sensoriais de melancolia e solidão para se conectar com a sensação de Hae Sung de ser um estranho.

Fico pensando nas cenas com Greta, John e você no bar que encerram o filme – especialmente aquela do início, quando o público vê vocês três de uma perspectiva de fora.

Lembro-me de Greta lutando com aquela cena. John e eu amamos essa vulnerabilidade; estamos em casa naquele espaço. Mas ela está interpretando personagens desequilibrados [throughout her career]mascarando essa vulnerabilidade. Porque esta foi a primeira vez que ela liderou algo realmente dramático. John e eu pensamos: “Não é ótimo ser tão vulnerável?” E Greta disse: “Não!”

Você tem uma formação surpreendente – você cresceu na Alemanha, estudou atuação em Nova York e agora mora e trabalha na Coreia do Sul. Quanto de sua jornada permitiu que você se conectasse com Hae Sung?

Cresci numa comunidade coreana na Alemanha — estávamos lá através de um acordo de trabalho entre os países, e os nossos pais trabalhavam nas minas de carvão ou [in construction] construindo a Alemanha do pós-guerra nos anos 70. Todas as nossas mães eram enfermeiras. Eu vi Expresso Chungking na televisão alemã, e foi a primeira vez que senti uma espécie de melancolia e de desconforto. Eu tinha um vocabulário que era cinematográfico. Quando eu era mais jovem, queria ser o primeiro jogador coreano da NBA; não havia ninguém para me mostrar meu caminho para as artes cênicas. [When I moved to New York]Tive aula com Irma Sandrey no Strasberg Theatre. Como atleta, você ouve seu treinador e faz isso sem julgamento, que foi o que fiz naquela aula de atuação. Ela me perguntou se eu já tinha me apresentado antes, e eu disse que não – eu estava apenas fazendo tudo o que ela me disse naquele dia. Pensei em ver do que se tratava e depois voltar para a escola para me tornar fisioterapeuta. Ela me convidou para uma master class e logo percebi que o esporte é apenas mais uma plataforma, um playground para ter aquela sensação de ser aplaudido no palco. Fiquei muito mais focado no que queria; Eu ainda não sabia porque ninguém tinha me mostrado.

O que realmente me informou sobre Hae Sung foi também me sentir um estranho. Não estou nas estatísticas de alguém que deveria “conseguir”, mesmo na Coreia. Tentando entrar no grupo de atores coreanos da lista A como um coreano nascido no exterior – sou o primeiro. A tristeza, a solidão, era algo que sempre ficava reprimido. Eu estava apenas esperando por um roteiro no qual me sentisse confortável para expressar isso, e Vidas Passadas fiz isso.

Yoo com Greta Lee em vidas passadas de A24

Yoo com Greta Lee em ‘Pass Lives’ do A24

Cortesia de A24

Não falo coreano, então provavelmente noto a fisicalidade de sua atuação mais do que a maioria dos atores em um filme como este. Você coordenou com o ator que interpreta o jovem Hae Sung no início do filme, Seung Min Yim, para saber como ele se moveria no mundo?

Em vez de pedir ao jovem ator que se adapte a um personagem, é melhor deixá-lo fazer o que puder. Me deixei inspirar por ele. Ele era muito tímido; ele sempre teve os cotovelos colados ao corpo. Achei isso muito interessante, então usei um tipo de memória sensorial – como se tivesse uma corda mágica em volta do meu corpo.

Você e Greta têm experiências semelhantes. Você cresceu na Alemanha, ela cresceu nos Estados Unidos, ambos criados por pais coreanos. Como foi navegar juntos pela língua coreana?

Não sei como foi para Greta – tenho certeza que ela se sentiu vulnerável e provavelmente queria melhorar o idioma, mas Celine pediu que ela não o fizesse. Sempre trabalhei com um treinador de idiomas, não importa onde eu trabalhe. Eu me adaptei a ser a versão mais coreana de mim mesmo, tendo morado lá por 15 anos. Eu sempre quero me afastar dos tropos asiáticos [seen in Western films] e confiar no que posso fazer [with] o poder do drama, o estoicismo e o carisma na tela. Eu sei como um protagonista é considerado atraente em um contexto asiático, como os ocidentais pensam sobre os ásio-americanos – quais características fazem de alguém um tipo de protagonista. Estou sempre buscando uma forma de casar os dois, de pegar a linguagem e torná-la acessível e autêntica. Eu sei que o público ocidental não sabe o que estou dizendo. (Risos.) Há um limite para o que posso fazer com a linguagem corporal e a maneira como ajo; falar em inglês com sotaque coreano pode soar muito cômico, então tentei encontrar o nível certo com Celine para que soasse natural sem parecer engraçado.

No início do filme, Hae Sung e Nora se comunicam através das telas de seus computadores pelo Skype. Você ensaiou essas cenas pessoalmente?

Não ensaiamos muito. Pode ser da Celine [process]fazer com que seus atores memorizem suas falas e então sejam muito naturais no momento. A cena em que nos separamos [over Skype]fizemos isso em tempo real – no lado coreano, o sol estava se pondo; do lado de Nova York, o sol estava nascendo. Muito disso era apenas ser sincero no momento e reagir um ao outro.

Celine vem de uma formação teatral, onde o diálogo pode ser mais importante que a ação em termos de avanço da história. E o estilo de direção dela permitiu que você expusesse a interioridade de Hae Sung?

Há tanta coisa que você tem em um ambiente de palco que não tem em um ambiente de filme e vice-versa. Acho que a primeira coisa foi a confiança – ter certeza de que confio nela e que ela pode confiar em mim. Mas também nos sentíamos como um conjunto no set, e não apenas os atores, mas pessoas como nosso diretor de fotografia, Shabier Kirchner, ou Ben Kahn, o assistente de direção. A confiança funcionou como uma rede de segurança nesse ambiente porque é um desempenho muito vulnerável para todos nós. Não se sentir julgado era uma grande coisa.

O filme é sobre um triângulo amoroso, mas não tem um final melodramático em que Nora seja forçada a escolher entre dois homens. Os homens de ambos os lados dela também não a estão pressionando a fazer uma escolha entre eles.

Conversamos muito sobre isso. Acho que há algo na experiência de Celine com o marido [writer Justin Kuritzkes]e também o relacionamento de John com sua esposa [who is Korean]. Sou casado com uma coreana 11 anos mais velha que eu, o que é muito contra a norma. Houve um entendimento mútuo sobre a maturidade de como podemos retratar o que é a masculinidade sensível. Crescendo com uma certa maneira de como os homens deveriam ser, às vezes me sentia desconfortável no meu grupo de colegas. [We had little idea of] como dois homens podem ser vulneráveis ​​e íntimos um com o outro sem qualquer medo ou estigma. Aspiro ser respeitoso com todos, não importa o sexo, a idade, a etnia — somos todos seres humanos tentando nos entender.

O que remonta à cena do bar, em que vemos uma barreira de comunicação entre estes dois homens que não partilham uma linguagem, muito menos uma estrutura para processar os seus sentimentos nesta estranha situação emocional.

Celine descreveu isso para mim como um duelo: nós dois temos nossas espadas desembainhadas e há um certo nível de respeito. E o Hae Sung vai perder a luta, então entrei com isso emocionalmente e dei esse espaço para o John – isso foi muito importante para mim.

No momento após o reencontro de Hae Sung e Nora, ela chega em casa e diz a Arthur: “Ele é tão coreano”. Como alguém que cresceu fora da Coreia, isso parecia parte do personagem que você tinha que interpretar?

Foi natural para mim, não porque eu seja assim, mas pelo preparo que o roteiro me deu – o que ele passou na vida, quais são suas expectativas, seu ambiente, sua cultura, seus pais. Nesse sentido, ele é muito coreano. Tornei-me ator tarde na vida, aos 22 anos. Tive que lutar contra esses mesmos demônios, então os entendi.

Esta história apareceu pela primeira vez em uma edição independente de novembro da revista The Hollywood Reporter. Clique aqui para se inscrever.

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