Copa do Mundo de Críquete ICC 2023 – Após 29 dias de desgraça e tristeza, a Inglaterra saboreia a doce vitória Absoluciojona Noticias

“Não estamos jogando pelo que queríamos, mas sim por uma partida realmente vital para nós no grande esquema das coisas”, disse o capitão Jos Buttler.

Rolo Mate

Harmison: 'Willey e Woakes são dois personagens que nunca decepcionam'

Harmison: ‘Willey e Woakes são dois personagens que nunca decepcionam’

Steve Harmison sobre a partida de Willey e Woakes contra a Holanda

Paul van Meekeren avançou pelo campo, balançou e errou. Jos Buttler juntou os restos planos de Moeen Ali, passou as mãos pelos tocos como se quisesse brincar com van Meekeren, depois arrastou-os de volta para derrubar os fardos. Enquanto os jogadores da Inglaterra se reuniam no meio, houve cumprimentos, tapinhas nas costas e até alguns sorrisos.

Então foi assim que me senti. 29 dias depois da primeira vitória nesta Copa do Mundo, superando Bangladesh em Dharamsala, a Inglaterra finalmente conquistou a segunda. Nesses 29 dias, eles se hospedaram em sete hotéis diferentes em sete cidades diferentes, viajaram quase 5.500 km em seis voos diferentes, perderam cinco jogos consecutivos e foram eliminados em todos os cinco.

Na maioria dos esportes, as Copas do Mundo têm piedade dos times perdedores, mandando-os para casa depois de duas ou três derrotas. Não é críquete. Os angustiados jogadores ingleses têm estado presos do outro lado do mundo nas últimas duas semanas, com as suas perspectivas de chegar às meias-finais há muito perdidas, esperando sem rumo que alguém, qualquer um, dê o golpe mortal.

A Austrália entregou, mas nem isso foi suficiente. A revelação no meio do torneio de que uma vaga no Troféu dos Campeões estava em jogo deixou a Inglaterra sem escolha a não ser tratar de um jogo discreto contra a Holanda, uma seleção que conquistou o recorde mundial de 498 no ano passado, mas com mais pontos. do que eles nos primeiros sete jogos, como uma vitória obrigatória.

E assim, para Pune – ou mais precisamente, um estádio vasto e vazio a uma hora de Pune, situado em algum lugar perto da via expressa Mumbai-Pune, à beira de um subúrbio extenso e dominado por um conjunto habitacional incompleto. A escassa multidão, relatada em 9.217 pelo TPI, agitava-se nesta tigela de concreto com 42.700 lugares.

A Inglaterra fez 39 corridas nos primeiros quatro saldos e superou a derrota de Jonny Bairstow por 15. Dawid Malan trouxe meio século de 36 bolas, e Joe Root finalmente conseguiu sair do primeiro Powerplay. Mas então veio um tropeço familiar: Root foi atingido por Logan van Beek, perdendo o coto do meio na escavação reversa, e o pânico se instalou.

Malan foi expulso depois de ser mandado de volta por Ben Stokes, em busca de um single que nunca existiu, Harry Brook – finalmente chamado de volta para Liam Livingstone – atingiu dois limites suntuosos e depois fisgou Bas de Leede em uma perna quadrada profunda, e Buttler lascou mansamente para o meio -off, nesta fase totalmente desprovido de sua autoconfiança habitual.

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O DJ do estádio era imune aos assentos vazios, tocando rap canadense entre os overs. Moeen Ali lançou Aryan Dutt direto na garganta de Leede na largada para 4 de 15 bolas. Nas arquibancadas, um torcedor inglês mais velho segurava uma placa que declarava modestamente: “Vencemos Bangladesh”.

Chris Woakes desviou de Dutt e bloqueou resolutamente a bola final de seu saldo. “Tudo bem, Pune, vamos aumentar a energia!” implorou o DJ. “Mãos ao alto, mãos ao alto, dance, dance, dance, vamos lá!” Ninguém dançou. Os bicampeões mundiais da Inglaterra desistiram para manter seu legado intacto.

Coube a Stokes resgatá-los. Ele ganhou vida aos 41, quando Dutt teve uma chance difícil de acertar a perna de Van Beek, e então começou a trabalhar duro. Ele alcançou meio século de 58 bolas, o segundo consecutivo, quando lançou de Leede no midwicket, e então marmalizou Dutt depois de sobreviver a uma revisão inconclusiva para lbw.

Os segundos cinquenta de Stokes levaram apenas 20 bolas, enquanto ele ganhava um século ao dar um tapa reverso em van Meekeren por quatro. Foi a sua primeira vez em Copas do Mundo, fato que serviu apenas para sublinhar que a influência de alguns jogadores nunca será medida por marcos, à luz de seu heroísmo em 2019.

Mas esta foi uma visão estranha: aqui estava o homem da Inglaterra para os grandes momentos, a 25 km de Pune, numa batalha pela qualificação para o Troféu dos Campeões. Stokes certamente não jogará nesse torneio, mas suas entradas pelo menos os arrastaram ao sétimo lugar na fase de grupos da Copa do Mundo, rumo à rodada final.

Essa, então, foi a razão pela qual Stokes permaneceu na Índia, em vez de voltar para casa e adiar a operação no joelho em uma semana. “Esse não é o estilo dele”, disse Buttler. “Ele está aqui para jogar a Copa do Mundo e quer estar aqui.” A dupla nem sequer discutiu a possibilidade de Stokes sair mais cedo.

Enquanto a Inglaterra conquistava uma vitória de 160 corridas com outro desempenho sólido no boliche – o terceiro consecutivo, depois de eliminar a Índia e a Austrália – a emoção predominante de Buttler foi o alívio. “Não é agradável perder”, disse ele. “Tem sido uma época frustrante… Qualquer jogo que eu jogue, sou competitivo, quero vencer – seja um jogo de cartas ou de críquete.”

Finalmente, a seqüência de derrotas foi quebrada. “É bom encerrar essa sequência e irmos para Calcutá”, disse Buttler. “Não estamos jogando pelo que queríamos, mas sim por um jogo realmente vital para nós no grande esquema das coisas. É ótimo chegar lá com algo em jogo.”

A Inglaterra agora voa para o leste para enfrentar o Paquistão no sábado, onde pode pelo menos esperar um espetáculo muito maior em Eden Gardens contra um time que disputa uma vaga nas semifinais – e nada menos contra a Índia. Então, finalmente, após uma sequência final de jogo de viagem-trem, eles poderão remeter esta sombria defesa do título para a história.

Matt Roller é editor assistente da ESPNcricinfo. @mroller98

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