Chesterfield sonha com mais glória na Copa sob o comando de Cook e ‘Rei do Mar do Norte’ | Chesterfield Absoluciojona Noticias

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Os líderes da Liga Nacional, que chegaram às semifinais da Copa da Inglaterra em 1997, estão confiantes antes da visita de sábado ao Watford

A antiga capacidade da FA Cup de converter jogadores de futebol de cidades comerciais em figuras reconhecidas nacionalmente foi demonstrada por uma recente cápsula do tempo nas redes sociais. Surgiu um pequeno clipe de uma edição de 1997 do festival de gargalhadas da BBC They Think It’s All Over apresentando Rory McGrath e Gary Lineker vendados sentindo os solavancos de Sean Dyche com kit completo e outros membros da equipe Chesterfield que haviam chegado às semifinais daquela temporada. Os jogadores e seu técnico, John Duncan, timidamente atrás, foram recebidos com calorosos aplausos.

A história daquela equipe Chesterfield é bem contada. Kevin Davies, seu atacante adolescente, marcou três gols contra seu futuro clube, o Bolton, na quarta rodada. Uma clássica semifinal de 3 a 3 em Old Trafford com o Middlesbrough será para sempre lembrada por Dyche cobrando um pênalti exatamente como você poderia esperar e o escândalo do chute de Jonathan Howard, claramente cruzando a linha do Boro depois de sair da trave para o que teria sido um vantagem incontestável de 3 a 1, sendo descartada. O árbitro, David Elleray, ganhou notoriedade eterna.

O que se seguiu à derrota no replay é menos material convencional. Chesterfield, o clube de Derbyshire nas periferias de Peak District e da conurbação de South Yorkshire, sofreu os altos e baixos – principalmente baixos – de muitos clubes provinciais. A histórica Saltergate, casa de 1871, é um conjunto habitacional Barratt há 12 anos e seu substituto, o SMH Group Stadium com capacidade para 10.504 pessoas, tornou-se recentemente uma fortaleza. Os Spireites lideram a Liga Nacional invictos em casa, embora sua missão na terceira rodada da FA Cup seja uma viagem ao Watford do campeonato. O seu treinador, Paul Cook, prometeu “atacar a ocasião”, tal como a sua equipa fez durante toda a temporada. O dia de Ano Novo trouxe uma recuperação típica de dois gols para vencer Solihull por 3-2.

“Acreditamos genuinamente que podemos ir para águas profundas com qualquer equipe da divisão e ficaremos bem”, disse Cook depois. O carismático Merseysider, ex-Portsmouth, Wigan e Ipswich, está em sua segunda passagem por Chesterfield. Ele trouxe um efeito enervante semelhante ao de 2012 a 2015, quando seu time liderou a League Two, ficando aquém apenas nos playoffs da League One na temporada seguinte. Sem ele, em meio a uma considerável turbulência na diretoria, o clube saiu da Liga de Futebol no verão de 2018, encerrando 97 anos de filiação.

A formação do Chesterfield FC Community Trust em 2020 evitou novas quedas, o renascimento auxiliado pelos empresários locais, os irmãos Kirk, Phil e Ashley, investindo inicialmente £ 1 milhão no clube. Eles continuam a fornecer financiamento.

Se a Liga Nacional da temporada passada teve Ryan Reynolds e Rob McElhenney do Wrexham batalhando com os magnatas dinamarqueses das apostas esportivas do condado de Notts, Alexander e Christoffer Reedtz, então nesta temporada Phil Kirk, cuja carreira na indústria do petróleo levou ao Financial Times, em 2019, rotulou-o “o novo Rei do Mar do Norte”. Espera-se que uma derrota por 5 a 1 na terceira rodada da FA Cup para o Chelsea em 2022 e a derrota na final dos playoffs da Liga Nacional da temporada passada para o County sejam obstáculos no caminho para o retorno do clube à EFL e sua jornada ascendente. A sequência da FA Cup desta temporada incluiu vitórias sobre adversários da League One em Leyton Orient e Portsmouth para chegar à terceira rodada.

Sean Dyche marcou de pênalti no empate da semifinal da Copa da Inglaterra contra o Middlesbrough em 1997. Fotografia: Clive Brunskill/Getty Images

Danny Webb é assistente de Cook e, como filho de David Webb, cujo cabeceamento decidiu o replay da final da FA Cup de 1970 para o Chelsea, a competição está no sangue. Sulista de nascimento e criação, ele fala da emoção que a liga e a Copa trouxeram ao lar adotivo de que fala com carinho. “Nunca vi um lugar com tantos pubs e parques; se você gosta de passear e tomar uma cerveja, este é o lugar para estar”, afirma.

“É um lugar único. Meu pai diz isso quando fala com os torcedores na arquibancada. É uma cidade com um único clube, e você não vê as crianças com camisas do Manchester United ou do Liverpool, mas com camisas do Chesterfield ou chapéus bobble no inverno. Há um verdadeiro orgulho na cidade.”

As conexões de Cook trouxeram três jogadores com experiência no campeonato, Tom Naylor, Michael Jacobs e Will Grigg, o ex-atacante “em chamas” marcando 13 gols na Liga Nacional dos robustos 61 de Chesterfield em 25 partidas. Cook e Webb compartilharam repetidas admirações pelo profissionalismo de tais jogadores, ao mesmo tempo em que diminuíam divisões fora da liga. “É muito importante que as pessoas que você contrata sejam boas e também o quão boas elas são como jogadores”, diz Webb. “Eles somaram suas ótimas atitudes às que já tínhamos no clube.”

Em Watford, haverá cerca de 3.600 Spireites e o clube poderia ter vendido 5.000 dos ingressos de £ 10 para os quais seus anfitriões reduziram o preço de entrada. Para o Watford, na busca pelos playoffs do campeonato, colocar em campo um time alternado é a expectativa. Cook e Webb esperam estar com força total, mas minimizam as esperanças de que isso seria registrado como uma matança de gigantes. “Não estamos sendo bobos”, diz Webb. “Eles têm jogadores da Premier League com salários da Premier League. Se eles vierem à festa e jogarem bem, a tarde poderá ser longa.”

A promoção continua a ser a principal prioridade, mas o sábado serve como um eco daquela equipa de 1997, de quem Davies ainda é visitante ocasional do seu antigo clube. Esse grupo se reuniu em 2022 para um aniversário de 25 anos, podendo se despedir de Duncan, falecido em outubro daquele ano.

Caso vençam em Vicarage Road, o Chesterfield de 2024 pode não conquistar o coração de uma nação da mesma forma, mas o clube está a regressar.

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