A previsível Liga dos Campeões perdeu sua magia – e agora enfrenta um futuro incerto Absoluciojona Noticias

AÀ medida que os jogadores retornam para as eliminatórias da Liga dos Campeões esta semana, há uma questão sendo discutida por seus chefes que é mais envolvente do que quem pode vencer a competição. Afinal, esta última parece ainda mais previsível do que na temporada passada.

É por isso que os executivos dos clubes têm falado recentemente sobre as possíveis consequências da decisão da Superliga Europeia de dezembro e explorado uma possível consequência. Se alguém fosse à Uefa e criasse uma competição que arrecadasse metade do prémio em dinheiro, mas garantisse que clubes históricos de nível médio como Celtic, Benfica e PSV Eindhoven tivessem mais hipóteses de ganhar, será que daria o salto? Não deveria ser isso que eles pretendem fazer agora?

Este último é algo que a decisão do Tribunal de Justiça Europeu implica essencialmente, uma vez que qualquer desafio deste tipo implicaria que a Uefa tivesse de fazer uma análise económica para mostrar que a sua competição beneficia o jogo europeu em geral. Isso é algo que nunca foi feito de forma adequada, mas uma simples olhada nos oitavos-de-final desta temporada indica que o seu resultado seria incerto; talvez mais incerto do que muitas das partidas.

Certamente não parece haver a mesma expectativa ou sensação de grandeza em relação aos nocautes como havia cinco anos atrás. É como se estivéssemos agora à espera que a “verdadeira” Liga dos Campeões comece nos quartos-de-final, ponto esse que fica cada vez mais tarde à medida que o topo da competição se torna cada vez mais estreito.

Nenhum clube com receitas inferiores a 465 milhões de euros venceu a competição desde 2013, e esse clube foi o Bayern de Munique. Dos últimos 16, os campeões alemães são agora vistos como talvez a única equipa que pode chegar perto do nível do Manchester City, e isso se Thomas Tuchel conseguir organizar a defesa e a menos que o Arsenal ou o Real Madrid consigam desenvolver-se mais rápido do que o esperado. Algumas condicionais, claro, mas muita previsibilidade. Como consequência, não há o mesmo peso para muitos dos laços.

PSV Eindhoven-Borussia Dortmund pode ser mais envolvente em meio a uma série de desencontros, mas mesmo assim parece que ambos buscam conquistar o direito de serem derrotados por alguém mais rico mais tarde. Isto não significa menosprezar nenhum dos grandes clubes envolvidos, mas sim confrontar a realidade económica do jogo neste momento. Não existe a mesma mística ou aura em muitas destas equipas ou eliminatórias, e parece que isso se resume a muito mais do que um jogo globalizado, o que significa que podemos assistir a mais futebol internacional agora.

O City é o atual campeão, mas será que alguém fora do Real Madrid, Bayern de Munique e Arsenal pode desafiá-los de forma realista?

(Imagens Getty)

Afinal, os acordos de transmissão sugerem que a maioria dos torcedores assiste apenas à Premier League ou aos superclubes.

O que acontece é que, por mais que um clube como a Real Sociedad seja gerido de forma soberba, existe um conhecimento implícito de que têm de fazer algo quase impossível para tentar e até mesmo chegar às últimas fases da Liga dos Campeões – e muito menos vencê-la. Clubes como esse, e nesta temporada há alguns, não são vistos como candidatos credíveis ao troféu ou como adversários imponentes como seriam há 20 anos. A lacuna financeira é muito grande.

É para isso que serve a competição? A Lazio, por exemplo, estava perseguindo um jogador do Plymouth Argyle na janela de janeiro, o reconhecidamente talentoso Morgan Whittaker. Isso ainda está muito longe dos milhões do time dos sonhos de Sergio Cragnotti reunidos no início dos anos 2000.

Tudo isso pode ser prejudicado se a galante Real Sociedad jogar acima de si para eliminar o Paris Saint-Germain do Catar em uma das grandes eliminatórias da Liga dos Campeões. Mas a questão é essa: eles teriam que jogar acima de si mesmos e depois fazer isso de novo.

A Real Sociedad deve ser uma das histórias da Liga dos Campeões desta temporada, mas enfrenta um jogo quebrado

(Imagens Getty)

Há uma consequência mais profunda nisso, que tem maior significado à medida que a Super League continua a exercer pressão sobre o futebol europeu através da A22.

Quanto mais as pessoas sentem que um esporte é de alguma forma predeterminado, mesmo inconscientemente, menos elas se interessam. Essa percepção é um veneno para o esporte. E, no entanto, é isso que está acontecendo com a Liga dos Campeões e com o jogo em geral.

Não é “consertado” no sentido de manipulação de jogos ou doping, mas sim por quatro décadas de decisões regulamentares sobre a economia, das quais a própria Liga dos Campeões tem sido um grande impulsionador.

“As pessoas simplesmente param de assistir”, queixou-se um importante dirigente do futebol europeu. “Há uma ameaça.”

É por isso que existe uma ameaça crescente à infraestrutura atual do jogo, embora esteja chegando ao ponto em que isso pode não ser uma coisa ruim.

O presidente da Uefa, Aleksander Ceferin, está lutando para resistir ao ressurgimento da Superliga Europeia através da A22

(Imagens Getty)

A Superliga não é o caminho a percorrer, especialmente porque a ironia descarada das suas medidas é que agora estão a usar as concessões de longo prazo que os grandes clubes forçaram a sair da UEFA para apoiar ainda mais os grandes clubes contra o órgão dirigente. A habilidade dessa jogada pode ter sido prejudicada pela letargia de outra, já que a decisão de Dezembro provavelmente garante que a oportunidade do A22 tenha passado. Eles não solicitaram autorização para uma nova competição a tempo, e a ideia à qual os grandes clubes estão legalmente vinculados vai contra os parâmetros que o TJE decretou que a Uefa teria que considerar. Uma competição fechada ou que viole o mérito desportivo poderá agora ser legalmente bloqueada pela Uefa.

Essas mesmas regras de autorização também estabeleceram um princípio importante no futebol europeu, que estranhamente nunca foi estabelecido, mas está agora no Artigo 7 (4). A Liga dos Campeões é, para o futuro, considerada a única competição que pode produzir “um clube campeão da Europa”.

Isto evita que o futebol se torne tão fracturado como o boxe ou o críquete, o que é tanto mais importante quanto o desporto enfrenta tensões ainda maiores. As regras também determinam que todos os 32 clubes concorrentes – na próxima temporada serão 36 – sejam obrigados a terminar a competição antes de entrar em qualquer outro novo torneio. Da mesma forma, esses novos torneios teriam que se enquadrar no calendário existente, que na verdade só permite uma janela de quatro meses após a Liga dos Campeões. Os campeões europeus também têm de defender o título.

Em campo, os ingleses Jude Bellingham e Harry Kane liderarão a disputa pelo título do Real Madrid e do Bayern de Munique

(Imagens Getty)

Só que, cada vez mais, parece que isso significa ser campeão de um punhado de clubes que podem realmente competir, em vez de ser campeão do continente europeu, da forma como esse estatuto costumava capturar o seu alcance. A Liga dos Campeões desempenhou um papel importante ao garantir que muito dinheiro e talento estivessem concentrados no topo do jogo.

É por isso que as tentativas desta hierarquia da Uefa de alterar os estatutos sobre os limites do mandato executivo foram vistas como um “momento terrível”, uma vez que é precisamente o tipo de má governação que os responsáveis ​​da UE estão agora atentos à luz do acórdão do TJE. O tribunal espanhol que decidirá a próxima fase do caso da Super League estará atento ainda mais. Espera-se que essa audiência traga uma decisão favorável para A22, mas que seja realmente simbólica, tanto mais que se trata de uma decisão da segunda mão dos oitavos-de-final.

Jogos da Liga dos Campeões

Primeiras pernas

13 de fevereiro

  • Copenhague x Man City
  • Leipzig no Real Madrid

14 de fevereiro

  • PSG na Real Sociedad
  • Lazio x Bayern de Munique

20 de fevereiro

  • Inter x Atlético de Madrid
  • PSV em Dortmund

21 de fevereiro

  • Porto-Arsenal
  • Nápoles em Barcelona

Segunda etapa

5 de março

  • Real Sociedad no PSG
  • Bayern x Lázio

6 de março

  • Man City x Copenhague
  • Real Madrid em Leipzig

12 de março

  • Arsenal no Porto
  • Barcelona em Nápoles

13 de março

  • Atlético de Madrid x Inter
  • Dortmund no PSV

A Uefa quase precisa esperar que os jogos tenham um pouco de vida até lá, porque há uma nova atmosfera de desconforto em torno do futebol europeu, que só é agravada pela renúncia inesperada e iminente do presidente Aleksander Ceferin.

O estatuto da Liga dos Campeões pode ser protegido, mas isso acontece num momento em que a sua estatura nunca foi menor. Mais órgãos acabarão por tentar testar a Uefa através das recomendações do julgamento de dezembro, que é onde diferentes ideias para uma Copa da Europa podem se desenvolver. Este pode ser o verdadeiro sucesso do A22. Eles nem precisam fazer uma Superliga ou oferecer uma solução clara em breve, mas começar aos poucos e continuar apontando o que a Uefa não está fazendo.

No que diz respeito a esta Taça dos Campeões Europeus, a maioria espera que o City mantenha o título, garantindo potencialmente que Pep Guardiola estabeleça outro marco ao conquistar o quarto lugar pessoal.

Isso não é certo, claro, mas parece mais previsível do que tentar dizer como será esta competição daqui a meia década.

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