A lenda do rugby do País de Gales, JPR Williams, morre aos 74 anos | Notícias do Reino Unido Absoluciojona Noticias

Williams foi uma grande parte do time de sucesso do País de Gales na década de 1970, ajudando-o a vencer três Grand Slams.

Por James Robinson, repórter da Sky News @thejournojames


Segunda-feira, 8 de janeiro de 2024, 22h, Reino Unido

A lenda do rugby do País de Gales e dos Leões britânicos e irlandeses, JPR Williams, morreu aos 74 anos, anunciou seu antigo clube.

Ele desempenhou um papel importante no sucesso do País de Gales na década de 1970 – ajudando-o a conquistar três Grand Slams – e participou das triunfantes turnês do Lions para Nova Zelândia em 1971 e 1974 em África do Sul.

O ex-zagueiro, instantaneamente reconhecível por suas meias baixas e costeletas compridas, também jogou pelo Bridgend, London Welsh e pelos Bárbaros.

Foi enquanto jogava pelos Bárbaros em 1973, contra a Nova Zelândia, que ele se envolveu no que é amplamente considerado como o “maior try já marcado” – uma impressionante blitz de 22 segundos de uma extremidade a outra do campo, terminando em um try de Gareth. Eduardo.

“O Bridgend Ravens está arrasado ao anunciar o falecimento de JPR Williams”, disse o clube em comunicado.

“Um dos jogadores mais condecorados de Bridgend e um ícone do rugby mundial, JPR serviu ao clube mais recentemente como presidente do clube.

“Nossos pensamentos estão com a família e amigos de JPR neste momento triste.”

Os Leões britânicos e irlandeses descreveram Williams como “um dos maiores Leões de todos os tempos”.

“Um homem que inspirou tantos. É com enorme tristeza saber que JPR Williams faleceu aos 74 anos. Todos os nossos pensamentos estão com sua família e amigos. Descanse em paz”, escreveram eles em um post no X, anteriormente Twitter.

Irish Rugby disse que Williams era uma “verdadeira lenda do jogo”.

“É uma alegria assistir em campo e um cavalheiro fora dele. Descanse em paz, JPR Williams. Nossos pensamentos e orações estão com seus amigos e familiares”, disseram eles em um post no X.

Estrela do rugby e cirurgião

Nascido John Peter Rhys Williams em Bridgend, sul País de Galesem 1949, JPR, como mais tarde seria conhecido, era filho de dois GPs.

Esta é uma versão limitada da história, então infelizmente este conteúdo não está disponível.

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Ele inicialmente dividiu seu tempo de estudante entre o rúgbi e o tênis – a certa altura ganhando o título júnior britânico no Wimbledon em 1966.

Foi sua decisão de seguir carreira na medicina que acabaria por levar a JPR a escolher o rugby em vez do tênis – porque o esporte era amador na época e assim lhe permitiu continuar seus estudos e treinar ao mesmo tempo.


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JPR Williams jogando pelos Leões Britânicos e Irlandeses contra a África do Sul em 1974. Foto: AP


Ele foi premiado com sua primeira de 55 partidas pelo País de Gales contra a Escócia em 1969 – no início do que seria a segunda era de ouro do rugby do País de Gales.

Com jogadores como Edwards, Barry John e Phil Bennett, o País de Gales dominou grande parte da década de 1970, com Williams ajudando o time a vencer o Grand Slam em 1971, 1976 e 1978.


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As lendas do rugby galês Gareth Edwards (à esquerda) e JPR Williams em 2006

Ele também foi membro de seis times vencedores da Tríplice Coroa ao longo do período e estrelou viagens triunfantes do Lions à Nova Zelândia em 1971 e 1974 na África do Sul, vencendo oito partidas pela seleção.

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Ao mesmo tempo, Williams continuou sua carreira na medicina, qualificando-se como médico em 1973.

JPR, que recebeu um MBE por serviços prestados ao rugby em 1977, aposentou-se do rugby internacional em 1981 para se concentrar em seu trabalho como cirurgião ortopédico.


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JPR Williams (à esquerda) recebeu um MBE em 1977

No entanto, ele continuou a jogar pelo clube Bridgend nas décadas de 1980 e 1990, antes de ingressar no Tondu, onde permaneceu até se aposentar em 2003.

Falando sobre seu trabalho de mixagem e rugby, ele disse ao WalesOnline em 2019: “Fiquei feliz com minha carreira como cirurgião e feliz com minhas experiências no rugby.

“Tive a sorte de jogar pelo País de Gales nessa altura. Estava rodeado de grandes jogadores, que sem dúvida me ajudaram a tornar-me no jogador que era. E também gostei do rugby do meu clube.”

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